Pink Floyd – The Endless River: einde van een tijdperk

Gaat het om muziek, dan hoor je vaak dat ‘vroeger alles beter’ was. Wat nou als muzikale helden van vroeger weer muziek gaan maken? Pink Floyd, progressieve rockband uit Engeland, komt met het echt allerlaatste studioalbum The Endless River. Prachtig artwork, dat zeker. Hoe zit het met de muziek?

Things Left Unsaid

Waarom een terugkeer die gigantisch kan floppen, als je laatste succesvolle album zo lang geleden uitkwam? Omdat je nog wat wil zeggen. Een laatste keer. Het album begint treffend met ‘Things Left Unsaid’. Dat ‘willen zeggen’ is vooral symbolisch. The Endless River is voor het grootste gedeelte instrumentaal.

“Een muzikaal landschap
waar de sologitaar en bas vreedzaam doorheen hobbelen”

Typisch Pink Floyd

The Endless River klinkt weer erg Pink Floyd. De kenmerkende gitaar met EBow en synthesizerpartijen schilderen een muzikaal landschap waar de sologitaar en bas vreedzaam doorheen hobbelen. Geen al te uitbundige uitspattingen, geen gastvocalen van een hippe jongeling. Fans van het eerste uur zullen dat ongetwijfeld waarderen. De keerzijde is dat single-materiaal als Wish You Were Here of Money ontbreekt. Dat is jammer.

Pink Floyd The Endless River review Toekomt.nl

Artwork ‘The Endless River’

Tijdsspanne

Het album duurt ouderwets lang, ruim een uur. Maar waar voorgaande albums een beperkt aantal wat langere nummers bevatten, staan hier veel korte tracks op. Slechts één nummer tikt de zesenhalve minuut aan. Mogelijk is het toch een concessie aan de hedendaagse trend om alles hapklaar aan te bieden. Veel ‘sides’ zijn opgeknipt in ‘parts’ en gaan naadloos in elkaar over. Door die overgangen maakt tijdsduur feitelijk niks uit. De uitkomst is wisselend. Soms is het heerlijk sferische kabbelrock (Allons-y), soms platweg overbodig (Unsung). Voordeel van zo’n instrumentele sfeerplaat zonder harde overgangen is dat zelfs overbodige stukken aanvaardbaar klinken in het grote geheel.

Louder Than Words

Het enige nummer met een kop en een staart is Louder Than Words. Online zijn de kritieken niet van de lucht. Onterecht. Het is geen tophit, maar past perfect op het album. De achtergrondzang vult de zang mooi aan. Qua thematiek is dit de perfecte afsluiter: “The sum of our parts (…) is louder than words”. Een laatste boodschap van de band die alles al heeft gezegd met woorden, maar nog niet met muziek. Gezien de rijke sound en het brede instrumentarium klinkt het misschien raar: het is Pink Floyd versimpeld, het is terug naar de essentie.

“Soms is het heerlijk sferische kabbelrock,
soms platweg overbodig”

The Endless River: conclusie

‘Endless’? De discussie over dit album waarschijnlijk wel. Het is geen meesterwerk. Wel een mooi, symbolisch slotstuk van een imposante carrière.

***½


Wat is jouw mening? Luister Pink Floyd – The Endless River gratis via Spotify en reageer hieronder.